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关注新社会史研究
发布时间:2012-10-14  作者:毕军  来源:整理  浏览数:3031

关注新社会史研究

(荣县中学:毕军)

摘要:本文从传统社会史到新社会史的发展入手,简要的叙述了新社会史的研究新取向。

关键词: 新社会史

一、从传统社会史到新社会史的复杂演变

  在历史学中,社会史是一个很难界定的学科领域,比政治史,经济史或是军事史更难定义。因为社会史包括了万事万物,范畴庞博,而且人们强调的角度又是千差万别的,还有社会史本身也经历了不同的发展阶段。

  西方较为规范的社会史学的发展,是从法国的伏尔泰开始的,他认为,政治、科学、文艺、风俗习惯、农业、商业、生产技术、饮食起居、人口状况,都属于历史研究和范围。然而现代意义上的社会史是由20世纪年鉴学派开创的。所谓“新社会史”也是从他们开始起步的。按照英国著名历史学家霍布斯鲍姆的观点,直到50年代,社会史还没有开成专门的学术领域,而且“在1950年以前,对这一主题本身和它涉及的问题的讨论都没有很大的进展,其中专门化杂志也为数极少,直到50年代末才有了专门的杂志:我们也许可以把《社会和历史的比较研究》(1958年)看成是第一个志门化的杂志,因此,社会史的学术专门化是为时不长的”。七十年代以后,由于新技术的发展以及不断借用其他社会科学的概念和方法,社会史研究的范围和对象又有了新的发展方向。所以,仅就新社会史而言,它大致经历了三个阶段:从年鉴学派到50年代;从50年代到70年代;从70年代到现在。

二、社会史的定义

  由于种种原因,给社会史下一个定义始终不是一件容易的事,直到现在关于社会史的概念之争也从来没有停止过。迄今为止西方学者关于社会史的定义有如下几种:

1.关于生活与闲暇的历史

  这是一种颇为正统且至今仍然有相当影响的主张。它最初是由英国著名的社会史学家屈威廉在《英国社会史》中提出来的。他认为,除开政治的人民史就是社会史,即是说,社会史是关于生活方式,闲暇状况和一系列社会活动的历史。这样,就把社会史与政治史,军事史,经济史与文化史等区别开来。随着此观点而来的是,社区史、人口史、家庭史、犯罪史、监狱史、教堂史,以及各种职业集团的社会活动与生活状况成为研究的主要对象。

2.社会整体的历史

  这种观点认为,社会史就是关于全社会的历史,即是广义的社会史,又称“社会整体的历史”。按照这种观点,国家政治制度、经济制度、军事活动、阶级状况、文化领域全部在社会史的研究范围之中,也就是说,要想理解整个社会,那就必须把各种专门史纳入一个统一的框架中去,这就是社会史的任务。

3.关于普通人日常生活的历史

  这种观点的代表人物是查尔斯·蒂利。他认为,社会史的核心内容是“宏观结构中变迁中的普通人民的历史”,主张将宏观结构的变迁同人民的日常生活联系起来考察。在这种历史观的指导下,自20世纪50年代以后,他们把社会史研究的重点从中世纪和近现代的统治阶级及制度转向了包含农民,工匠和无产阶级在内的劳动大众。当然对统治阶级的研究也没有取消,只是将普通民众的研究视为观察整个社会的基本途径。

  除以上三种主要的观点外,还有人认为社会史应该研究的是人的经验,而不是人的行为。另一种观点认为,新社会史是社会科学向史学渗透所形成的边缘学科。

  经过数十年的艰苦探索和争辩,对于社会史的定义问题一直没有达成一致的看法。布罗代尔对此说:“在经历了近年来的风暴后,谁以为我们已找到了真正的原则,划定了鲜明的界限或是建立了好学派,那就未免太天真的。其实,各门学科都由于自身和整体的运动而不断在变革”,社会史更是如此。因此,目前把社会史视为一门规范的学科并产生相应的严格定义的条件还不成熟。

三、社会史研究的新取向

 1.社会史已成为一个时髦的主题

  20世纪70年代以来,社会史的研究规模与地位,一直处于上升趋势,公众对它倾注了很大的热情,学者也花费大量精力来研究,社会史学与有关的社会史的杂志在欧美各国先后创办。与此同时,社会史还渗透到一般的历史课程与教科书中。目前,欧美入学考试有许多题目涉及社会史。因此,英国社会史学者杨斯说:“今天,社会史学家的职业如同当年医生一们体面,在教科书里,社会史也不再被排到最后一章了。”

 2.注重结构分析的整体历史观

  当代西方社会史逐渐把社会作为一个有机的整体来对待,无论社会史学家研究的问题多么细微,他们始终都要考虑其研究对象同整个社会历史的关系,并力求做出整体性的解释。

 3.普通人集团成为新社会史的主要角色

  新社会史最重要的特色之一就是突出社会中普通人集团在历史中的重要作用,写出“底层的历史”。越来越多的社会史学家认识到,过去在传统史学中没有地位的普通人也有自己的政治观念和政治情绪,而且常常是影响历史的主要因素,离开或忽视他们,就无法认识或描述整个社会。

 4.研究领域空前扩大

  从整体上看待历史发展过程的观念,使西方的社会史学家比以往任何时候都更广泛地研究社会集团和社会活动,因而使社会史研究课题大增。当然民众日常生活的研究,是西方社会史中最稳定和最基本的组成部分,长盛不衰并且不断更新。另外还包括一些传统的题目,如人口史,新开辟的学科当中尤其是家庭史,性史的研究已成为西方社会史学家瞩目的热点。

5.跨学科的交叉与渗透

  社会史学与社会科学的一些学科的相互交叉与渗透,是当代西方社会史的一个显著发展趋势。其实,社会史学本身就是跨学科的产物。其中,社会史与社会学的相互渗透最为明显,另外社会史与文化史的关系也呈现出越来越密切的趋向。

  总之,总体历史观,普通人集团在研究中的地位不断提高,研究视野空前拓展,跨学科交叉和渗透,以及社会史逐渐占据了历史学研究中心,是当代西方社会史研究的主要发展趋势。

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